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2019-08-05 11:05:08

芝加哥(路透社) - 对监管处理致命病原体(如埃博拉病毒和炭疽病)的美国实验室进行的为期一年的审计发现,过度工作的安全检查员,缺乏独立审查和弱生物安全保护,可能使实验室工作人员和公众受到伤害,政府报告将于周二公布。

文件照片:2015年5月28日路透社获得的来自Sterne炭疽杆菌(炭疽芽孢杆菌)菌株的孢子图片。路透社/疾病控制中心/路透社的讲义

政府问责办公室向国会提交的报告发生了一系列意外事件,其中无意中释放了危险的病原体。 路透社看到的报告得出的结论是,联邦精选代理计划需要进行彻底改革。

GAO审核了实验室安全监督,因为这些错误可能会使数十人感染炭疽细菌和致命的毒素蓖麻毒素。 它的报告将指导众议院能源和商务委员会周四监督小组委员会的官员质疑。

联邦选择代理计划由美国疾病控制和预防中心(CDC)和美国农业部动植物卫生检验局(APHIS)联合运营。

根据该报告,主要关注的是该计划过于关注物理安全措施,例如防止实验室被盗,需要更多地关注可以保护研究人员和广大公众免受错误影响的生物安全问题。

GAO报告还指出,许多使用高风险病原体进行研究的实验室属于疾病预防控制中心或美国农业部,并建议国会考虑建立一个完全独立的监督机构,以消除潜在的利益冲突。

报告指出,“精选代理计划并未完全符合我们有效监督的关键要素”。

CDC实验室的安全漏洞在2014年成为头条新闻,当时高级生物安全实验室的科学家在将材料送到保护措施较少的实验室之前没有正确灭活炭疽细菌。 超过80名科学家接触到可能存活的炭疽病,但没有人生病。

在随后的几个月中,美国食品和药物管理局公布了在储藏室中发现了数十年历史的小瓶天花,而美国陆军实验室错误地将活炭疽菌运往全球近200个实验室。

为了解决利益冲突的问题,CDC和APHIS进行了结构调整以提高计划的独立性,但根据GAO报告,该计划尚未经过全面的风险管理审查,即使实验室安全问题仍未得到解决。

就在去年11月,美国国土安全部发现私人实验室在2011年多次无意中将蓖麻毒素 - 一种致命的毒药 - 运送到其中一个培训中心。

“考虑到我们所讨论的研究类型,我们应该采用更加强大,系统的监督方法。 这似乎是缺乏的,“一位拒绝透露姓名的众议院委员会的助手说道。

为了避免利益冲突,应该由CDC对APHIS实验室进行检查,并且APCIS将对CDC实验室进行检查。 但该报告显示,2015年至少有三次,APHIS检查了自己的实验室,部分原因是没有确保合规的流程。

该报告还提到了视察员的工作量过大,这拖延了检查报告并使人员更难留住。 在某些情况下,检查员被分配到他们的专业知识之外的任务。 例如,GAO发现APHIS物理安全专家被要求检查通风系统 - 这是防止意外释放危险病原体的关键保护。

如果没有国会建立一个独立的监督机构,GAO建议CDC和APHIS官员对选择代理计划及其如何处理利益冲突进行风险评估。 它还建议计划官员将检查重点转移到实验室的高风险活动上,并制定联合计划来培训和雇用检查员。

据报道,负责监管疾病预防控制中心的卫生和人类服务部以及运行APHIS的美国农业部同意其中许多建议。 CDC和APHIS的官员将在周四的听证会上作证。

Julie Steenhuysen的报道; 由Michele Gershberg编辑

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